Kelsey Hogan : Ten Thoughts on the Diagonale des Fous 2022

Un récit d’après-course par Kelsey Hogan 

I was fortunate to participate in the 30th anniversary of the Grand Raid Reunion’s Diagonale des Fous, thanks to a partnership between Quebec Mega Trail and Grand Raid. Thank you to both organizing committees for the opportunity to take part in this epic adventure. I’m already dreaming about how/when to come back and tackle it again!

Below are a collection of thoughts, in no particular order, on my experience at this year’s Diagonale des Fous.

(1) “Diagonale des Fous” is the perfect name for this adventure. More than just an ultramarathon “run”, the 165.7km course involves steep ascents up rocky climbs, tricky descents along steep steps, bouldering rock walls using hands and feet, and lots of wild ups and downs over ladders, mud, rocks, roots, and stream crossings. It traverses varied and challenging terrain, and it is unrunnable in so many sections. The race earns its name as the Diagonal of Fools…and the challenge made it much more fun!

(2) The Grand Raid is an event steeped in history and stories. The event was first held in 1989 and this year was its 30th anniversary. I heard stories from runners returning for their second, fifth, or tenth time. Similarly, many of the organizers and volunteers return each year to support the race and take a lot of pride in the course. Everyone on the island seems to know about the race or know a friend or family member who has run the Diagonale (or one of its sister races, the 109km Trail de Bourbon, 72km Mascareignes, or 148km Zembrocal Trail Relay).

(3) It’s inspiring to see so many runners of different ages and abilities running in this event. From the incredible Courtney Dauwaulter and a talented elite field to courageous finishers taking up to 66 hours, choosing to start this race is an accomplishment for so many people. This year there were runners aged 20 to 78 years old, 340 women, and 40 countries (including 16 Canadians). This sport can be more inclusive, but it was to see this race welcome people of so many different ages, backgrounds, and abilities.

(4) 10,210m is a lot of climbing! A lot of the climbing is on big rocky steps carved into the mountains. The steps are often knee height (if you have little legs) and sometimes you’re climbing over giant boulders. It’s challenging and fun. I needed to remind my legs and feet to just keep moving. Sometimes they wanted to rest, but they let me keep going because each step brought us closer to an aid station and to the finish line.

(5) The scenery is breathtaking and beautiful. The course takes you through incredible landscapes — the ascent up the Piton des Fournaise volcano, the Cirques de Cilaos, and views of mountain ranges through Mafate. The views along the ridges are spectacular. Even the night sections are stunning — the night skies twinkle and your headlamp illuminates unique biodiversity along the trails (like white calla lilies and giant stands of bamboo trees).

(6) Réunionnaise are lovely people. The entire race is a celebration. It began with a warm welcome at the airport with music, dancing, and hot coffee (much appreciated after our 36+hour journey from Canada), continued with pillars of fire lining the start of the race, and ended with an epic award ceremony with DJs and fireworks. There were thousands of Réunionnaise out hiking, watching the race, and cheering on runners at aid stations. They shared food, music, and great energy. Little kids lined up along the trails for high-fives and every single person cheered passing runners with calls of “bonne courage” and “bravo”.

(7) It’s a race filled with extremes. Temperatures ranged from 0°C at night in the mountains to 30°C+ during the heat of the day. Managing my body temperature was a big part of the race. I added and removed layers throughout the course and used streams to cool off during the day. The weather changed quickly (just like home in Newfoundland!), going from hot and sunny to rainy and cloudy. The elevation ranged from sea level to over 2000m and was almost always going either up or down.

(8) Je veux pratiquer mon français! The entire time we were on the island I didn’t hear another conversation in English and most of the race information was communicated only in French. It was a wonderful opportunity to immerse myself in the French language and to practise my communication skills. I appreciated the patience from everyone who listened to me chat away with my limited vocabulary and poor grammar. Merci beaucoup!

(9) The organizers of this event are superhuman. I can’t imagine how much planning goes into the logistics for an event like this. There were four different races at the same time, thousands of runners, hundreds of volunteers, and aid stations throughout the island — including at locations only accessible by foot or helicopter. Congratulations and a big thank you to the members of the Grand Raid organization and all of the fabulous volunteers for their hard work.

(10) The race lives up to the reputation as one of the toughest ultras in the world. So much of the course is unrunnable and at times it felt like a long power hike / obstacle course / adventure race with some running here and there. I worked hard to stay focused because every step required my full attention. The terrain was filled with never ending climbs and descents, sections of bouldering, stream crossings, and ankle-rolling rocky trails. It’s a truly epic challenge!!! Somehow, that makes me love it even more. I’m already dreaming about how/when to come back.

Kelsey Hogan
Canadian Ultramarathon Athlete www.kelseyhogan.com

Thank you so much to the race organizers of the Grand Raid, the volunteers and medical team at the event, the other runners for their spirit and kindness, my race crew (Adam, Mom and Dad) for their support during the race, the wonderful people of Réunion, and the other runners who took on this challenge with courage and kindness. A special thank you to the Quebec Mega Trail team for supporting my entry into this event, and to the friends and family from the Canadian trail running community who cheered me on along the way. Merci beaucoup à tous!

Madeira Island Ultra-Trail, new QMT race partner

Sainte-Anne-de-Beaupré, October 19th, 2022 – Québec Mega Trail has concluded a three-year exclusive agreement with MIUT, which is located on the magnificent Island of Madeira in Portugal. With this new partnership, the winners of the QMT 110 and MIUT 115 will have the chance to cross the ocean in order to take part in an exchange and promote their sport internationally.

This new agreement, unique in Canada, is part of the Québec Mega Trail international initiative, and is an addition to the agreements signed with the Grand Raid de l’Île de la Réunion and the Swiss Canyon Trail. Other than the registration, the selected runners will have their transportation and lodging paid.

We are proud to announce a new agreement, that is exclusive to Canada, with one of the most beautiful ultra-trail in the world. Both races are renowned for the quality of their organization throughout the community, and it is with great pleasure that we will share it with the Portuguese and Canadian racers.” – Jean Fortier, QMT general director.

For MIUT race director Sidonio Freitas, it is an opportunity to share and discover both cultures : “ It is a great pleasure to associate with QMT. This partnership will allow our racers to live a great experience abroad. It will also be an excellent opportunity to exchange knowledge between our two organizations.” 

The MIUT’s 14th edition is slated for April 22nd in a landscape of unequaled beauty containing countless challenges and wonders in the middle of the Atlantic Ocean. For the last four years, all 3,000 race bibs have sold in less than 24 hours. Created in 2008, the event is now a legendary trail and has carved itself a select place in the world circuit with it’s 115 km and 7,100 m positive gain. The course record is held by the Americans Jim Walmsley (12:58) and Courtney Dauwalter (14:40).  For more details visite their official website. 

L’Ultra-Trail de l’île de Madère, nouvelle course partenaire du QMT

Le Québec Mega Trail a conclu une entente exclusive de trois ans avec la MIUT, située sur la magnifique île de Madère au Portugal. Grâce à ce nouveau partenariat, les vainqueurs masculins et féminins du QMT 110 et MIUT 115 auront la chance de traverser l’océan afin de participer à un échange et promouvoir leur sport à l’international. 

Cette nouvelle entente exclusive au Canada s’inscrit dans le développement des partenariats et de la reconnaissance du Québec Mega Trail à l’international et s’ajoute à celles déjà établies avec le Grand Raid de la Réunion et le Swiss Canyon Trail.  En plus de leur inscription, les athlètes sélectionnés se verront offrir gracieusement transport et hébergement. 

« Nous sommes honorés de conclure une autre entente exclusive au Canada avec l’un des plus beaux ultra-trails au monde.  Les deux courses sont reconnues à travers toute la communauté pour la qualité de leur organisation et c’est avec plaisir que nous pourrons le faire partager aux coureurs et coureuses portugais et canadiens. » – Jean Fortier, directeur général du QMT 

Pour Sidonio Freitas, directeur de course du MIUT, il s’agit d’une opportunité pour partager et découvrir les cultures réciproques : « C’est un grand plaisir de s’associer au QMT. Ce partenariat permettra à nos coureurs d’enrichir leur expérience à l’étranger. C’est aussi une excellente occasion d’échanger des connaissances entre les deux organisations. »

La 14e édition de la MIUT aura lieu le 22 avril prochain dans un décor d’une beauté inégalée et d’innombrables charmes et défis en plein milieu de l’océan atlantique. Les 3000 dossards de la course s’envolent en moins de 24 heures lors de l’ouverture des inscriptions depuis les quatre dernières années.  Créé en 2008, l’événement fait aujourd’hui partie des trails mythiques et s’est taillé une place de choix sur le circuit mondial avec son épreuve de 115 km et 7100 m de dénivelé positif. Le record de parcours est détenu par les américains Jim Walmsley (12h58) et Courtney Dauwalter (14h40).  Pour en savoir plus, rendez-vous sur leur site web officiel.

Récit de course : Joannie Desroches au Swiss Canyon Trail

Je m’étais d’abord inscrite au 111km du Swiss Canyon Trail, en ayant très envie d’enfin pouvoir franchir la barre des 100km courus. Par contre, la préparation pour cette course fut ponctuée de blessures depuis l’automne dernier, de hauts et de bas autant sur le plan physique que mental. J’ai dû arrêter de courir complètement en raison d’une possible fracture de stress alors que j’aurais dû être dans une phase importante de préparation spécifique. J’ai donc géré un jour à la fois, en ajustant mes attentes et mes objectifs en envisageant changer de distance pour 31, 51 ou 81km). J’ai finalement repris tranquillement la course trois semaines avant de partir en me disant que je jouais le tout pour le tout. Arrivée en Europe, je réussis à faire quelques bonnes sorties presque sans douleur, ce qui m’a mis en confiance ! C’est ainsi que je pris la décision de prendre le départ du 51km! GO! 

Auparavant, je n’avais jamais pris le départ d’une course avec aussi peu de préparation. On s’entend, j’ai fait du ski, du vélo, de la natation, de la musculation, et plus encore…mais j’avais très peur de voir mes jambes mal réagir au stress de courir aussi longtemps. Alors je suis parti avec un seul objectif: avoir du plaisir et faire de mon mieux! Écouter mon corps pour ne pas hypothéquer le reste de ma saison…

Sur la ligne de départ, on s’amuse avec la délégation québécoise et l’ambiance est géniale! Je me sens extrêmement reconnaissante d’être ici, maintenant, et en bonne santé en plus de ça! D’autant plus reconnaissante que ma mère et son conjoint sont venus jusqu’ici pour m’encourager. Le départ est donné. Le peloton de tête part très rapidement (comme d’habitude ) mais je fais un bon bout avec Laurence Laliberté, qui me « tire » dans la première montée (merci!). Les suisses sont tellement forts en montée…c’est impressionnant à voir !  Ensuite vient une bonne descente et un bout de plat dans un chemin forestier. J’ai des douleurs au tibia qui s’intensifient… À ce moment, j’ai très peur de devoir abandonner la course mais je décide de poursuivre en tentant ma chance. Sur le parcours, une femme joue du cor des alpes, un long instrument de musique typique de la région, qui donne une ambiance à couper le souffle au parcours dans les pâturages. Je l’applaudis et me laisse porter par la musique puissante à en oublier ma douleur (qui a fini par passer).

 

À ce stade, un mal de ventre intense m’empêche de m’alimenter adéquatement.  Je mise donc sur la nutrition liquide de NAAK. La deuxième montée est assez exigeante. Un 750m de D+ en 5 km, avec un rythme un peu trop élevé pour moi,  mais je tiens le coup! La vue au Creu du Van, un cirque rocheux immense, est spectaculaire. Je déroule les jambes en descendant et je rattrape beaucoup de gens. Grande joie! 

À mi-course, rien ne va plus côté gastrique et je dois faire quelques arrêts techniques . J’arrive à suivre le groupe de femmes en 4,5,6, et 7e positions quelques temps, mais je sens que je manque d’énergie car je n’ai pas assez ingéré de glucides. J’y vais donc à mon rythme à partir de ce moment en profitant du parcours et des magnifiques paysages Suisses. J’ai assez mal aux jambes qui ne sont pas habituées à courir sur des parcours avec autant de dénivelé et très roulants par endroits. Malgré cela, j’arrive à bien courir et je suis impressionnée que mes jambes tiennent le coup! Un ÉNORME merci à Charles Castonguay pour la préparation physique d’ailleurs. Je suis convaincue que ses bons conseils m’ont permis de franchir la ligne d’arrivée…et d’être encore capable de marcher !! 

Je franchis finalement la ligne d’arrivée et termine 8e femme avec un temps de 5:44 qui me tire un immense sourire aux lèvres. Mon objectif est accompli et la réussite de cette course signifie beaucoup pour moi ! 

L’expérience me donne un bon point de départ pour la saison et je pense que je suis prête à recommencer l’entraînement de course!! Je sais maintenant exactement sur quoi je dois travailler pour me préparer.

Merci au Quebec Mega Trail pour ce séjour de rêve et ces belles rencontres ! Je suis tellement reconnaissante d’avoir pu venir courir en Europe et découvrir ces endroits absolument magnifiques.

Deux leçons apprises : 

  1. Pas de fromage au lait cru avant une course
  2. La patience paye, les moments difficiles sont toujours temporaires et la fierté d’autant plus grande.

Le Québec Méga Trail séduit au-delà des frontières

Avec 15 pays représentés et plus de 100 coureurs étrangers dont de nombreux Américains au départ de ses différentes épreuves, le Québec Mega Trail a pris une réelle ampleur internationale. La promesse de grand sport et de luttes acharnées entre les coureurs québécois bien décidés à rester maîtres sur leurs sentiers, et leurs rivaux étrangers.

CANADA – RESTE DU MONDE

Cela pourrait être l’affiche d’une rencontre de gala. Ce sera celle de la plupart des courses du prochain Québec Méga Trail. Jamais depuis la création de l’épreuve, autant de coureurs internationaux ne s’étaient donné rendez-vous sur les sentiers québécois. Les États-Unis avec plus de 60 participants, la France avec 11 athlètes au départ dont certains venus de La Réunion, mais aussi l’Australie, la Chine, la Grande-Bretagne, le Maroc, le Mexique, le Pérou, la Norvège, la Suisse, l’Île Maurice, la Slovaquie ou encore la Tunisie seront au départ de l’une des courses du programme. « Nous sommes très heureux de constater que malgré la pandémie et toutes les contraintes liées aux déplacements, les coureurs internationaux seront nombreux sur les différentes courses du Québec Méga Trail », se réjouit Jean Fortier, directeur général de l’épreuve. « Nous connaissons une augmentation de 20% par rapport à la dernière édition. C’est une grande satisfaction ! Cela récompense tout l’investissement de l’équipe d’organisation. Cela montre aussi toute l’attractivité de nos épreuves et l’intérêt qu’elles suscitent pour tous les amoureux de la course en montagne. Tous ces coureurs venus du monde entier seront à coup sûr de très beaux ambassadeurs pour les prochaines années. »

Les coureurs canadiens bien décidés à rester maîtres « à la maison »

Sur le 100 miles (160 km), la seule épreuve linéaire de cette distance organisée au Québec, 16 athlètes internationaux viendront défier les coureurs québécois. Sur la liste des partants, quelques athlètes étrangers devraient offrir une belle adversité aux coureurs canadiens. « La lecture des listes de départ est très
excitante », constate Jean Fortier. « Dans toutes les courses, nous allons assister à de belles bagarres entre les coureurs locaux et ceux venus de l’étranger. Nous allons avoir un véritable spectacle. » Le Népalais Sangé Sherpa sera particulièrement observé. Installé dans les montagnes du Jura depuis de
nombreuses années, il affiche en effet un palmarès de premier plan avec une 3e place à l’Istria 100 by UTMB début avril en Croatie (168 km) et de multiples victoires en Suisse dont le Swisspeaks (170 km) en 2021. A suivre également, le Suisse Ramon Casanovas, vainqueur en août 2021 de l’Ultra Tour 220 du Grand Raid des Pyrénées (230 km, 13400 m D+). Face à cette armada internationale, les Canadiens présenteront également de sérieux atouts. Troisième du QMT 110 en 2019, Jean-François Cauchon aura à cœur de porter les couleurs québécoises. Vainqueur à deux reprises de la Transmartinique et l’Ultra Trail Harricana, ou encore 11e de l’Échappée Belle 2021 (148 km, 11225 m D+), l’ingénieur de 29 ans aura l’avantage d’évoluer sur son terrain. Marc-Antoine Forand ou encore
Julien Lachance seront également à suivre. Dans la course féminine, la Québécoise Anne Champagne partira avec l’étiquette de favorite. Détentrice du
record du Trail des Bourbons à la Réunion depuis 2019 (6e place au scratch en 17h34 pour 113 km et 6520 m D+), première du Québec Mega Trail 110 en 2019 (8e au scratch), elle est devenue à 28 ans, une des meilleures spécialistes au monde. Ses compatriotes Kelsey Hogan (3e de l’Ultra Trail Gaspesia 2019), Sylvie
Descoteaux ou encore Sandra Lafontaine voudront elles aussi briller.

De la lutte annoncée sur toutes les courses !

Les autres épreuves offriront également un grand spectacle. Sur le 110 km, les Réunionnais Christophe Camachetty et Sophie Blard, respectivement 11e et 3e féminine de la Diagonale des Fous à la Réunion, en octobre dernier (160 km, 9300 m D+), peuvent espérer l’emporter. Face à eux, Mylène Sansoucy, Laurie Girard, Gabriel Sanfaçon, Mike Néron devraient représenter les meilleures chances canadiennes. Le Norvégien Hans Kristian Smedsrød, troisième de l’Everest Trail Race 2019, et le Français Joey Bellanger, 4e sur L’Échappée Belle 2021 (80 km) seront à la lutte sur le QMT 80. Le QMT 50 promet également une belle lutte avec
notamment chez les femmes une bagarre entre les Canadiennes Katheryn Cochrane (l’ancienne triathlète de niveau mondial est tenante du titre), Maïka Lamoureux, Rachel Paquet, Sarah-Bergeron Larouche (1re de l’Ultra Trail Harricana 42 K en 2021) et la Sherbookoise Mélodie Gilbert, révélation 2021 (victoire sur le QMT 25 K), mais aussi l’Américaine Rachel Spaulding (1re en 2021 de la Hellgate 100K et de la Old Dominion 100 K). Du Canada ou du Reste du monde, quels seront les champions couronnés du QMT ?

Réponse du 30 juin au 3 juillet.

Desjardins devient partenaire du Québec Méga Trail

24 février 2022, Sainte-Anne-de-Beaupré – Le Québec Mega Trail est fier de s’associer à Desjardins qui devient présentateur officiel du QMT-15. L’épreuve réunira plus de 300 coureurs et coureuses le dimanche 3 juillet au Mont-Sainte-Anne.

Martin Leclerc, directeur général, Caisse Desjardins de La Côte-de-Beaupré commente : « Nous sommes heureux de nous associer au QMT. Cette initiative sportive contribue au dynamisme de notre région et c’est également pour cela que nous avons impliqués trois autres Caisses avec nous : L’île D’orléans, Chûtes Montmorency et Beauport. Tous ensemble, nous mettons de l’avant les valeurs coopératives de Desjardins en s’impliquant pour encourager une vie saine et active ! » 

« L’implication dans la communauté est une valeur que nos deux organisations partagent. En choisissant d’être présentateur du parcours de 15 km, Desjardins permettra de bonifier notre programme bénévole auquel nous tenons énormément mais aussi de promouvoir une distance accessible pour toutes et tous » mentionne Jean Fortier, directeur général du QMT.    

Au moment de publier ces lignes, tous les dossards de cette épreuve ont déjà trouvé preneur, démontrant la popularité de l’événement. Autant les participants que leurs accompagnateurs pourront vivre l’ambiance festive qui règne au bas des pentes du Mont-Sainte-Anne qui fait la renommée légendaire de la course. Le Québec Mega Trail fêtera sa dixième édition cette année en proposant des épreuves allant du 1 km au 160km dans des parcours magnifiques. Tous les détails sont disponibles au ultratrailcanada.com. 

Golden Trail USA / CAN 2022

Pour une deuxième année consécutive, l’épreuve de 50km du Québec Mega Trail sera une étape de la prestigieuse Golden Trail National Series (GTNS) supportée par Salomon. Une seule autre course canadienne (Whistler Alpine Meadow 50k) et trois courses américaines (Broken Arrow Skyrace 26k, Pine’s Peak Ascent, Flagstaff Sky Peaks 26k)  viennent compléter le calendrier de la portion nord-américaine. 

La Série est plus que quelques courses dans un calendrier, elle a pour objectif de célébrer le trail running, les athlètes et ses supporteurs. Elle met de l’avant les valeurs de ce sport : équité, parité, transparence et honnêteté. Les courses sont choisies pour mettre en valeur les événements incontournables de cette discipline. 

« C’est une grande fierté pour nous d’être sélectionné à nouveau dans la Golden Trail Series. Ça vient confirmer la beauté de nos parcours mais aussi, le niveau relevé d’athlètes, le côté festif et l’ambiance unique que l’on retrouve au Québec Mega Trail. Pour nous, le QMT ce n’est pas juste une course en montagne, c’est un souvenir impérissable. C’est ce que ça prend pour faire partie de la Golden Trail National Series » commente Jean Fortier, directeur général de l’événement.

Le but de la GTNS est de donner l’opportunité à des athlètes de prendre part au plus prestigieux championnat international le 26 octobre à l’Île de Madère.

Notons que l’années dernière Dany Racine et Katheryne Cochrane avaient remporté les grands honneurs sur un parcours modifié en respectivement 4:26:36 et 5:54:01. 

45 Vertical : Nouveau défi de ski d’ascension au Mont-Sainte-Anne

26 novembre 2021, Sainte-Anne-de-Beaupré – Reporté en raison de la pandémie en 2020, le 45 Vertical présenté par le Québec Mega Trail se tiendra le 12 février prochain au Mont-Sainte-Anne. L’épreuve de ski d’ascension, sport hivernal en pleine explosion de popularité au Québec connu aussi sous les noms de ski touring, Ski-Mo ou randonnée alpine, promet aux participants un défi hors du commun. 

Présenté par le Québec Mega Trail, ce concept unique de ski d’ascension offrira un défi de taille pour tous les types de sportifs. Les athlètes devront récupérer quatre balises sur les huit placées en montagne, dans un temps maximum de cinq heures. L’épreuve peut être complétée en solo ou en équipe. « Comme les participants doivent sélectionner 4 des 8 balises à récupérer dans la montagne, chacun devra établir sa propre stratégie afin de choisir lesquelles leur permettront de compléter le défi dans les cinq heures prescrites. De plus, les skieurs descendent par la piste de leur choix. C’est ce côté original et novateur qui apporte un  challenge intéressant  » mentionne Jean Fortier, directeur général du QMT, organisateur de l’événement.  Le choix du Mont-Sainte-Anne pour tenir l’événement est tout naturel, l’organisation y tient sa populaire course estival depuis bientôt une dizaine d’années et la montagne offre un domaine skiable exceptionnel.

À  peine dévoilé, l’événement crée déjà l’engouement chez les adeptes et les skieurs d’ascension. Jimmy Gobeil (équipe Coureur Nordique) et Benoît Simard (Espresso Sports) ont confirmé leur présence, ce qui annonce une compétition relevée. D’autres noms seront confirmés sous peu, mais comme les places sont limitées, les intéressés doivent faire vite. Les places sont en vente dès maintenant sur le site Web du Québec Méga Trail au ultratrailcanada.com. Ceux qui s’inscriront d’ici le 15 décembre pourront bénéficier de rabais allant jusqu’à 50%. Également inclus au forfait, les participants sont conviés à participer à un 5 à 7 de clôture à l’Hôtel Delta Mont Sainte-Anne où un programme chaleureux les attend :  Petit goûter d’après-course, bonne bière, podiums et remise de prix de présence. 

 Gala Athlètas : Le Québec Mega Trail nommé Événement trail de l’année

14 novembre 2021, Sainte-Anne-de-Beaupré – Lors du 28e Gala Athlètas de la Fédération québécoise d’athlétisme qui se tenait aujourd’hui même à Boucherville, le Québec Mega Trail a remporté le prix « d’organisation québécoise de compétition en cross / trail / montagne » de l’année. 

Visant l’excellence depuis ses tous débuts, le Québec Méga Trail (QMT) s’assure de faire sanctionner, année après année, ses événements par la Fédération québécoise d’athlétisme (FQA). Plusieurs objectifs des deux organisations sont alignés, notamment les pratiques de gestion exemplaires. Par exemple, l’établissement de nombreux protocoles de sécurité et de soins développés pour la sécurité des athlètes» mentionne Jean Fortier, directeur général. À ce titre, le QMT fait figure de proue dans ce domaine avec un protocole unique dans le milieu de la course en sentier et milieux isolés élaboré par des spécialistes médicaux et du sauvetage des personnes. Cette expertise reconnue permet maintenant au QMT d’exporter ses services spécialisés de soins de sécurité des personnes au sein de nombreux autres événements québécois. L’événement améliore sans cesse ses pratiques en vue d’être toujours plus éco-responsable avec plusieurs initiatives, dont un partenariat avec Recyc-Québec.

Notons également que le QMT est le premier événement québécois à avoir accueilli le Championnat canadien d’ultra trail et le Championnat canadien de course en montagne. En 2021, l’organisation a été invitée à rejoindre la prestigieuse Golden Trail Series de Salomon. Une centaine de coureurs élites ont ainsi participé à la dernière édition. De plus, avec des partenariats internationaux avec la Swiss Canyon Trail et le Grand Raid de la Réunion, le QMT permet à des athlètes de représenter le Québec et de se mesurer à ceux du monde entier lors de ces compétitions internationales.

L’édition 2021 aura été forte en émotion après une année d’absence en raison de la pandémie en plus de l’ajout d’une distance de 100 miles (160km). Épreuve linéaire unique au Québec, elle a connu un vif engouement, tout comme la participation générale qui a fracassé toutes les attentes avec plus de 2500 coureurs et coureuses.

 « C’est une grande fierté pour toute notre équipe d’obtenir cette reconnaissance, particulièrement après les moments difficiles des deux dernières années. Nous devons remercier les participants à notre événement, mais également nos partenaires et nos merveilleux bénévoles qui rendent notre événement unique » conclut Jean Fortier, directeur général de l’organisation. 

Récit de course : Kim Gaudet au Grand Raid de la Réunion

Quelle course ! Quelle organisation ! Quelle aventure ! Je n’ai pas assez de mots pour décrire tout ce que j’ai vécu durant ces nombreuses heures dans les sentiers ! Je pars seule en direction de La Réunion samedi le 16 octobre. Ça me donne quelques jours pour me reposer du décalage horaire, qui est en avance de 8h sur le Québec. J’atterri à 8h00 lundi matin. L’air chaud ressentie à l’aéroport me fait du bien. L’affiche d’arrivée typique à l’aéroport de La Réunion me permet de réaliser que j’y suis vraiment. Des bénévoles du Grand Raid nous accueillent avec joie et enthousiasme à la sortie de l’aéroport pour nous souhaiter la bienvenue chez eux. Un petit présent d’arrivée nous est donné. Wow ! Quel bel accueil ! Direction Central Hôtel, avec ma petite Hyundai i10, où j’y suis très bien accueillie également ! Une grosse journée qui se termine tardivement. 

1ere journée rapidement entamée par la longue nuit de sommeil de 13h pour récupérer quelque peu du long voyage. Malgré cela, c’est le temps d’explorer des montagnes ! Je me sens encore fatiguée et mon efficacité à gérer cette exploration n’est pas à son top. Je décide d’aller au Piton Maido par la route et explorer le sentier à proximité. Je monte la route en lacet et réussis à aller voir le coucher de soleil au sommet à la course. Quelques km à peine. Un soleil flamboyant au-dessus des nuages demeure unique à mes yeux. 

Le jour 2 est levé. J’ai appris la veille que le Piton de la Fournaise présentait des activités sismiques avec un risque d’éruption imminent. Il est tout juste fermé au public alors j’opte pour aller balader au haut de son enclos. Me retrouver au-dessus des nuages offre cette sensation particulière de zénitude me permettant de m’imprégner de ce moment méditatif. J’admire les couleurs arc-en-ciel du soleil couchant. Je me sens vraiment bien. 

Déjà mercredi, jour 3, jour de remise des dossards. Je suis invitée à la Conférence de Presse de 10h du Grand Raid de La Réunion. La nouvelle organisation du Grand Raid y est présentée. Chaque directeur de course est animé face à l’amorce de l’événement 2021. C’est ensuite le tour des coureurs élites à être invités sur la scène. Des coureurs français et réunionnais y sont présentés. J’y fais partie en tant que canadienne. Je suis excitée d’être aux côtés de tous ces grands trailers. Je réussis à discuter avec Benoît Girondel et obtient une photo avec lui. Super sympathique, il aimerait bien voyager prochainement au Québec et même y faire une course. Je lui en ai venté quelques-unes dont principalement le 100 miles du QMT. Il a fait ma journée ! 

4e journée à la Réunion. La veille de la course, je déguste de la nourriture créole, explore une partie du Dos d’âne et décide d’aller à la plage de Boucan-Canot pour relaxer et analyser une dernière fois le parcours et faire de la visualisation. Je finis par la visite de la Vanilleraie étant fan de cet arôme succulent. Malheur, rendu à l’hôtel en voulant charger mes appareils électroniques je crois avoir laissé sans le savoir mon fil de charge de montre à la plage. Mais il fait nuit… Je retourne alors ma chambre et ma voiture à l’envers. Pas de fil. Des larmes commencent à couler. Je suis dans un lieu si grandiose, je m’en vais faire une course d’un niveau de difficulté intense et je n’aurai aucun repère de temps ni de distance. Je me senti soudainement très petite ! Je dois me rendre à l’évidence que je courrai sans ces repères rassurants. Naît alors l’idée d’aller m’acheter une montre à aiguille, pour au moins afficher le temps. Je me parle. Je me calme. Je me dis de garder confiance en moi. Du genre à tenter le tout pour le tout avant de déclarer forfait, je décide d’aller à la plage faire mes recherches, pas de fil. Je vais à la Vanilleraie, pas de fil. Je reviens donc à l’hôtel, avec la conviction que j’aurai tenté de le retrouver. Ça sera une course avec une montre à aiguille. Disons que ça bouleverse un « mindset ». Mais je me ressaisie rapidement.  

5e Journée. 22 octobre, vendredi matin de la course. M’étant couchée tard la veille avec l’aventure du fil de recharge, de St-Paul à Ste-Suzanne, je finalise mon sac d’hydratation et mon drop bag du 68e km à Deux-Bras. J’en aurai un 2e pour l’arrivée. C’est encore assez loin comme 1er drop bag maintenant que j’y réfléchis. Pour mettre en contexte, en Europe, cela peut paraître futile mais tu ne reçois pas d’épingle avec ton dossard. Je réalise ce matin-là que je n’ai pas d’épingle! Je me dis donc que je tenterais d’en trouver en cherchant une montre de fortune à St-Denis. En course, j’aime le jus de légume. Mais il n’y a pas de Garden Cocktail en Europe. En épicerie, j’ai réussi à trouver un gobelet de potage liquide au légume. Quel délice ! J’aurai ça dans mon drop bag. 13h30, je quitte l’hôtel avec mes 3 sacs. Puis, montre à aiguille achetée, un stress de moins. Mais toujours pas ces épingles. Je verrai sur le site de course. Pas le choix. Je marche jusqu’au Barachoix où se situe la navette de 14h30 direction Cilaos en passant par le Piton des neiges. C’est l’environnement le plus majestueux que j’ai vu de mes yeux ! Grandiose, féerique, cette nature nous reste sans mot ! Des routes en tête d’épingle (en voilà!), au nombre de 400, on zigzague au travers des flancs de montagne. Le chauffeur de bus est un vrai pilote. À ma droite, c’est le flanc de montagne. Les klaxons annoncent l’intention de prendre la courbe. C’est exigu comme route et les paysages sont époustouflants.  

Enfin rendus ! Ça y est, après 4h de bus. Le départ est dans 2h encore. Nous sommes dans un bâtiment à l’abri du vent et de la fraîcheur. Je fais un LIVE avec mon copain et avec mes amis Stephan et Audrey du Saguenay. Une idée leur vient, de chercher quelqu’un avec son fil de montre. Ce n’est pas fou ! Je suis entourée de gens qui vont courir longtemps, très longtemps. Assurément que quelqu’un d’entre eux aura son fil pour recharger sa montre. Après 2 essaies, je tombe sur un ! Ludovic Roussel, #5572! Je lui dis: Tu fais ma journée ! Je suis spontanée dans la vie et lui fais un « colleux » de remerciement ! J’ai encore du temps pour recharger ma montre qui est à 15%. Ah oui et personne n’a d’épingle… L’enclos de départ est ouvert, on doit s’approcher. Je suis supposée redonner le fil à Ludovic mais je ne le trouve pas. Ma montre est à 58%. Je me fais appeler pour prendre part à la ligne des élites. Je me sens mal de partir sans le lui remettre. Mais je ne peux rien y changer. Merde, mon dossard n’est toujours pas fixé sur mon devant de chandail. Ma mère m’avait donné un long bout de ficelle pour une potentielle corde à linge à l’hôtel qui n’a pas abouti. Je l’avais utilisé pour condenser la veste de pluie. J’allume que la corde servira à tenir mon dossard. Inhabituel pour moi de prendre un départ Élite, ça se bouscule dès le coup d’envoi. Un peu comme à la natation lors d’un triathlon. Je me dis, bon, ça ne durera pas trop longtemps. Je me souviens qu’une invitée au Podcast Pas sorti du bois en avait parlé. 

On commence par une route roulante précédant la montée du Piton des neiges. Dommage qu’il fasse noire car la vue des sentiers en lacets est supposément magnifique ! Les Réunionnais sont vraiment forts en monté. Moi, je monte à ma vitesse, sachant que nous n’en sommes qu’aux balbutiements de ce long ultra. Au premier ravito, je tourne à 2h17. Ça me satisfait puisque j’avais prédit près de 2h, ne sachant pas trop à quoi m’attendre comme sentier. Je me suis référée au temps qu’Elizabeth Cauchon avait fait il y a 2 ans pour m’aider à me repérer dans la course parce que c’est une des athlètes qui m’inspire beaucoup depuis mon 1er ultra. Ça m’encourage! Une belle descente technique m’attend, sachant que je me débrouille bien en « downhill », je réussis à dépasser près d’une centaine de coureurs et pas loin de cinq à huit filles. Je rencontre également un Réunionnais qui m’épargne un face à face avec un rocher. Fredo, super sympathique. Il connait bien les sentiers de son île mais c’est son 1er ultra, qu’il décide de faire au Grand Raid. Je me sens très efficace aux ravitos tant en rapidité et qu’en fluidité. Avant la 2e ascension, je suis maintenant 5e fille ! Wow ! C’est épatant ! Je cours selon mes sensations, confortable, je gère bien mon effort. On devait débuter la course avec notre chandail officiel du TDB jusqu’au 2e ravito. Et celui-ci est au sommet de cette deuxième montée. Je crois bien que j’aurais dû l’enlever avant. Malgré la nuit tombée, il fait une forte chaleur et peu de vent pour se rafraîchir. Je suis détrempée de sueur, ça dégoûte. Malgré mon hydratation, j’ai l’impression que je ne réussis pas à assimiler l’eau que je bois. Elle demeure dans mon estomac tout comme mes oranges. Mon sirop d’érable et mon gel sucré m’aident malgré tout à conserver cette énergie qui perdure. C’est la température de la fournaise qui ne veut pas descendre. Je le sens. Je m’éponge le visage d’eau fraîche constamment, je ralentie dans la longue monté. Il est trop tard. Je salive. Tsé ce signe qui vient avant de… Voilà.  

Malgré la conscience de cette chaleur insupportable, le coup de chaleur est apparu plus vite que je ne l’ai vu arriver. Je suis maintenant beaucoup plus à l’écoute de mon état de santé. J’étais à la fois triste, incertaine à savoir si j’allais aller mieux. J’avançais les yeux pleins d’eau… pleine d’optimisme car le désir de continuer d’avancer comptait plus que tout et ce jusqu’à l’arrivée, peu importe le temps qu’il me faudrait. Je devrais donc ralentir, être encore plus prudente vue la chaleur environnante qui continuait de grimper. Marcher longtemps, le deuil de courir sur des sentiers plats pour baisser ma température corporelle. Ce serait la clé pour y arriver. Côté physiologique, le corps qui veut se refroidir envoie le sang en périphérie et délaisse l’estomac en grande majorité. Il faut donc des substances simples à absorber. Ça je le savais, c’est pourquoi j’avais prévu des purées, du sirop d’érable, des barres de fruits et des fruits. Mais je n’avais pas prévu que l’eau ne serait pas assimilée. J’ai donc dû me résilier à marcher les 10-15 km ou même voir les 20 suivants pour me rafraîchir malgré le petit vent extérieur insuffisant qui soufflait sur ma peau. Je montais lentement. Autant j’encourageais des coureurs qu’eux m’encourageaient. C’était vraiment agréable de discuter avec des gens originaires de la France et de la Réunion durant la course. Et je crois qu’ils apprécient l’accent québécois français. C’était une belle ambiance familiale.  

Le soleil se lève, je réussis à mieux assimiler ce qui est d’eau et de nourriture ce qui m’apaise et me redonne un élan de confiance. Près de 6h du matin, j’arrive à Marla. J’y rencontre un québécois, Éric Drolet, en vacances sur l’île pour plusieurs semaines. Je le connais par l’entremise d’amis mais c’est comme si on se connaissait depuis longtemps. Il m’accompagne jusqu’à Les Oranger. De la compagnie ça fait du bien ! On entre dans le Cirque de Mafate. Que c’est beau ! Mais que c’est chaud ! Les degrés ne font que monter. L’air est brûlant tant sur la peau que dans les poumons. Le soleil est de plomb. Je me sens dans un fourneau, les nuages sont peu présents. Je fais avec, prends des pauses à l’ombre durant les montés, profite des petits cours d’eau pour m’inonder la tête d’eau fraîche. Jusqu’à maintenant, bien que je chauffe au moindre effort, je suis vraiment confiante de poursuivre mon aventure à un rythme que je me suis approprié et qui me permettra de rallier la ligne d’arrivée. Ça sera un pas à la fois, en priorisant la marche. Arrivée à Deux pas, je savoure mon potage aux légumes, change mes shorts, bas et souliers, mes pansements de zone de friction sur les cuisses et je repars. Je réussis encore à être efficace et rapide aux ravitos et à devancer quelques femmes et hommes. Se balader au centre de Mafate était féerique. Traverser ces rivières était un pur et agréable rafraîchissement.  

La Réunion ne pardonne pas en D+. Ça grimpe beaucoup, faut se le dire, et ça n’est en rien comparé à ce qu’on a au Québec. Des marches, il y en a tout le temps ! Le Dos d’Âne est plus que caniculaire. Des gens sont allongés au sol à l’ombre, derrière une roche, les yeux fermés à se reposer, un qui surveille son acolyte Fou de la Diagonale en train de dormir. Certains voient ça comme un moral d’acier mais tous dans cette trail agissent un peu par la folie, à leur façon. Mais c’est une belle folie ! Je rallye un ravito à la fois, espérant que ma montre durera longtemps encore. Avant Possession, elle rend l’âme mais bon, il ne reste « que 25km » à franchir sur les 106! Je retranche une autre femme à ce ravito. Un coureur que je m’apprête à dépasser en courant me crie: « ah mais si c’est pas la canadienne ! » C’est Ludovic, mon prêteur de fil (dont j’ai toujours en ma possession!). Sa montre est morte, je partage son deuil. On a dû plaisir quand même à courir, c’est ce qui compte. Notre but, faire sous les 30h et éprouver du plaisir jusqu’à la ligne d’arrivée.  

La monté des roches plates fût chaude au début, le rafraîchissement était difficile malgré l’eau sur la tête et l’hydratation continuelle. Perdure la routine des pauses. Une route pentue parsemée de roches au sol. Un jeu, sauter de roche en roche (le sol c’est de la lave), sur des kilomètres. Ça commence à être ennuyeux et plate, c’est le cas de le dire! La fraîcheur gagne du terrain sur la chaleur. Je réussis à augmenter la cadence me refroidissant relativement bien. Une réunionnaise habitant depuis peu en France, me rejoint dans une des montées. Elle grimpe vraiment bien. Je maintiens son rythme. Je suis contente puisque la fraîcheur me le permet. On discute. Je la perds de vue avant la Chaloupe, s’arrêtant pour un ravito improvisé par ses parents et amis. J’aurais apprécié rester avec elle mais je préférais poursuivre mon chemin et potentiellement en rattraper d’autres.  

Je monte jusqu’au Colorado avec aisance et détermination. J’éprouve de nouveau du plaisir à repousser mes limites! Enfin ! Je chauffe mais ça se contrôle bien avec le vent frais. Il ne m’en reste peu à faire. Je dois gérer « A1 » jusqu’à la fin. Au Colorado, ravito rapide puisqu’il ne reste que 4.8 km de descente. Il y a une femme sur le TDB. Elle part aussitôt, s’assurant possiblement que je ne puisse la rattraper. Ma stratégie : prendre 1 grand verre de coca, deux quartiers d’orange et descendre à toute vitesse, ma spécialité. À peine deux cents mètres et je dépasse la femme en fuite. J’ai cru percevoir un étonnement à me voir à l’aise de courir encore à cette étape.  

La fin, un sentier « Made in Quebec ». Des racines, des roches, du sable. Je décide de m’amuser même si mes quadriceps me disent qu’ils en ont assez. Ma tête elle non ! Je descends avec aisance, certains coureurs se demandent comment je fais pour courir là-dedans, je souris. Plus j’avance, plus j’entends le présentateur présent à la ligne d’arrivée. Elle semble si loin mais si près en même temps, ironique ! La frénésie approche ! 
Enfin rendu en bas ! Il ne reste qu’à entrer sur le site de course. Me voilà à peine entrée dans l’enceinte que j’ai la gorge qui me serre. Émotive de bientôt franchir cette ligne marquant un immense accomplissement ! Éric Drolet et Line Pelletier courent avec moi à mon arrivée. Ils sont tout aussi excités que moi. J’ai les larmes aux yeux. J’ai enfin réussi à traverser ce sentier caniculaire, j’ai vaincu le Trail de Bourbon !

Durant ces 27h, j’ai arrêté le temps. Mes priorités furent le plaisir, le partage, le dépassement de soi, le respect de mes sensations. Mission accomplie ! Je vous le dis, voir tous ces participants à ce Grand Raid nous fait réaliser combien de gens ont l’aspiration du dépassement de soi dans un sport aussi merveilleux que le trailrunning. Un ultra, c’est comme une vie. Chaque seconde est empreinte de milliers de moments avec soi-même, riches d’émotions variées. On y fait d’énormes apprentissage sur soi et sur les autres. On grandit en tant que personne. Tantôt la gorge serrée accompagnée de larmes de déception, tantôt la gorge serrée avec des larme de fierté. Ce Trail de Bourbon, c’était mon 3e ultra complété. Je me sens encore toute jeune dans cet univers fascinant qu’est l’ultratrail et j’estime que j’ai encore beaucoup à apprendre. Celui-ci fût le plus difficile des trois, mais ce ne sera assurément pas le dernier. Merci à Quebec Megatrail de m’avoir permis de prendre part à cette aventure unique. Merci au Grand Raid de la Réunion, une grandiose organisation, pour leur chaleureux accueil. J’en garde de fabuleux souvenirs.